Happy Together

Ho Po-Wing y Lai Yiu-Fai son dos homosexuales que llegaron hasta Argentina buscando ser más felices que en Hong Kong. Su sueño es conocer las cataratas del Iguazú; sin embargo, en el accidentado viaje hacia del norte, la ya deteriorada relación se rompe y la pareja se separa. Lai Yiu-Fai encuentra trabajo en un bar, mientras Ho Po-Wing se prostituye.



Los intentos de reconciliación no resultan, aunque Ho Po-Wing intenta reconquistar a Lai Yiu-Fai regalándole un valioso reloj y es cuidado por su amigo mientras se recupera de una fuerte golpiza. Lai Yiu-Fai deja el bar y comienza a trabajar en un restaurante chino, donde conoce al joven taiwanés Chang, quien sueña con llegar hasta el fin del mundo, Ushuaia. Trabajando por las noches en el rastro, Lai Yiu-Fai logra reunir el dinero para regresar a Hong Kong, pasando antes por Taipei, donde la familia de Chang tiene un puesto de comida.

El hongkonés Wang Kar-Wai (nacido en Shanghai, China, en 1958) es uno de los cineastas más interesantes de la actualidad, sobre todo porque ha logrado desarrollar un estilo propio muy atractivo en el que recursos generalmente utilizados por la televisión y el video son integrados en una estética novedosa y deslumbrante. Además, porque esa forma visual y sonora trasciende el artificio para convertirse en una manera de narrar muy acorde con los temas y las preocupaciones del director, conocido internacionalmente sobre todo a partir de su cuarta película, Chunking Express (1994).



Happy Together, la sexta obra de su filmografía, supone algunos cambios con relación a las dos anteriores. En primer lugar, porque está ambientada en las antípodas de Hong Kong. Y luego porque a diferencia de Chunking Express y Ángeles caídos, no se trata de un thriller sino de un melodrama. Sin embargo, ninguna de las dos cosas afecta la esencia de su cine. Wang Kar-Wai no tiene ninguna dificultad para ver Buenos Aires desde su singular óptica y el resultado es una ciudad desconocida, vista con ojos de extranjero pero no de turista, reinventada al grado de que ya varios cineastas argentinos jóvenes intentaron imitarlo. El director hongkonés recrea un mundo sórdido, de bares colorinches, de hoteluchos húmedos y deprimentes, de cocinas mugrientas, desde el que los protagonistas buscan alcanzar sus sueños.

Historia de amor desgarradora, Happy Together no está lejos -más que geográficamente- de las de Chunking Express y Ángeles caidos. Aunque aquí no existen los policías, ni los criminales, ni los traficantes de droga que conformaban las anécdotas de las dos películas hongkonesas, la soledad es la misma. Porque despojados de sus escenas de violencia, los thrillers de Wang Kar-Wai son también retratos de seres abandonados, solitarios, vulnerables, perdidos en una gran ciudad, en medio de una multitud que más que integrarlos los rechaza y los margina. Este aspecto se destaca aún más en Happy Together, en la medida en que la desintegración es todavía mayor por la diferencia de lengua y de cultura, al grado que en toda la película ninguno de los protagonistas establece ningún nexo con los argentinos (al margen por supuesto de los contactos superficiales, sean de trabajo en el caso de Lai Yiu-Fai o sexuales en el de Ho Po-Wing).



La compleja relación entre Lai Yiu-Fai y Ho Po-Wing encuentra una forma narrativa basada en la fragmentación y la ruptura, en los violentos cambios de tono o velocidad, en las tomas vertiginosas que dejan lugar a planos estáticos, en los colores deslumbrantes que preceden al blanco y negro. Con la habitual colaboración del australiano Christopher Doyle, su fotógrafo de cabecera, Wang Kar-Wai consigue con Happy Together una obra de gran belleza plástica. Y sonora. Porque igualmente hábil es su utilización de la música y las canciones, aquí quizás muy lejanas a las que lo formaron, pero igualmente efectivas. De Piazzola a Frank Zappa, de la música tropical a Cucurrucucú paloma interpretada por Caetano Veloso, Happy Together debe además su título a la vieja canción de Las Tortugas, que sirve como ácido comentario irónico a los avatares de dos o tres personajes que efectivamente luchan por ser felices juntos, pero nunca lo consiguen.

(Publicado originalmente en el semanario Tiempo Libre 1124, 11/22/2001)



HAPPY TOGETHER (CHEUN GWONG TSA SIT) Hong Kong-Argentina, 1997 / Realización: Wang Kar-Wai / Guión: Wang Kar-Wai / Fotografía: Christopher Doyle / Dirección artística: William Chang / Música: Danny Chung, canciones varias / Sonido: Leung Chi-Tat y Tu Du-Che / Edición: William Chang y Wang Ming-Lam / Producción: Chan Ye-Cheng, Block 2 Pictures-Jet Tone-Prenom H-Seowoo Film / Distribución en México: Latina / Intérpretes: Leslie Cheung (Ho Po-Wing), Tony Leung Chiu Wai (Lai Yiu-Fai), Chen Chang (Chang), Gregory Dayton (amante), Shirley Kwan (amiga) / Duración: 96 minutos.